亲戚问你为啥做金融:七句话帮你脱身

作者:Sarah Butcher

你为什么做金融? 面试新工作时或许会被问到这类问题。这或许也是某个好奇心旺盛、爱跟人争辩、认为金融就是世界万恶之源的亲戚在两杯酒下肚之后会问你的一个问题。

你怎么回答?你可以直截了当(“为了钱”)。亦或,也可以拿出 汇丰银行福音派风格怪异的毕业生招聘视频 给对方看(“我是船长,我被派来领导大家,我们所做的每件事终将成功。当需要我单枪匹马上阵时,我能完成任务,找到别人所不能的解决方案。深夜谈判、雄心燃燃,请叫我方案制定者,我把机会分享给每个人……”)

或者用事实震慑对方,让他们乖乖低头喝酒去。 如果你选择了后者,那么耶鲁大学威廉·N·格茨曼(William N. Goetzmann)的《金钱改变一切》能为你提供所需的全部事实。这本书在今年早些时候出版,用584页的篇幅来描写了现代金融的发展历程,同时解释了我们所生活的世界没有了金融会将如何不同。 假设你不想圣诞假期用来读这584页书,以下是一个深度总结版本,完全够用来打住对方的一再讯问。

1. 5000年来人类的发展离不开金融

这是格茨曼的主要论点,他花了差不多584页的篇幅来试图证明这一点。例如,他说大约公元前1200年的乌尔第三王朝提供了金融系统早期发展的证据:一块古老的黏土牌匾上画有一个金融模型,让牲口主人能够预算羊群规模的潜在增长速度以及能够产生的利润。

金融并非新鲜事,格茨曼认为如果没有金融,探索家不会走遍全球、复杂的社会也不会出现。金融奔溃也非什么新鲜事—公元33年发生了一次金融危机,罗马的地产价格猛跌,使得罗马财政部不得不介入。

如果没有金融,格茨曼认为就不会有全球探索、复杂社会体的发展以及远距离贸易。

2.金融让时间旅行成为可能

更怪异的是,格茨曼认为金融改变了人类在时间里运作的方式。“金融让经济价值在不同时间来回移动,”他说。想想住房抵押贷款,它把购房者未来三十年的月供承诺转变成当前的一整笔钱。一笔住房抵押贷款太平常不过了,很难让人想到它会升值。而购房者也能够突然变出一笔自己并不拥有的财富。

“本质上,金融科技就是我们自己建立起来的时间机器。它无法让人在时间里穿梭,但却可以让他们的钱在时间里移动。结果是,金融改变了我们当前和未来自我的经济地位。”

格茨曼说,利息是金融最重要的组成部分之一:它激励了人和人之间的借贷活动。如果没有贷,在丰收前一个月发现自己储存的粮食已经坏掉的农民可能就会挨饿。多亏能够借到钱,他才能把自己的肚子填饱:“它代替了坏掉的粮食—金融把未来的丰收提前移到了当下。”

3.金融让我们思维开阔

因为金融让人类能够在当下和未来之间移动,格茨曼说它重造了人类思维:“金融延展了人类的想象力和计算未来的能力。也需要对过去更深刻的理解和量化,因为历史是进行未来预测的重要基础。金融越来越使得我们成为时间的产物。金融建筑存在于并塑造着时间维度。”

4.金融对风险和资本进行重新分配

金融让个人和企业能够应对风险。最终,金融是个概率问题:“概率的数学问题可以被认为是通向未来的有组织的方式。金融就是应对未知的将来。”

金融让人们能够对风险事件进行保险,还能让“未来成为另一种可能”–通过将资本和企业家进行匹配以产生更高的未来价值。

5.金融让我们不再活在只有独立的富人能成为企业家的世界

如果没有金融,只有富人才能够开公司。“金融将只有做企业才能富裕起来的这一前提给剔除。它将资本给予有潜力的项目,无论这背后的企业家富裕与否。在这点上,金融极大地分散了财富的经济优势,”格茨曼说。

6.没有金融就没有城市

在人们借出工具和时间,期望“未来能够礼尚往来”的小型社区里,基于互相帮助的以物易物经济体还算不错。但在较大的社区和城市这就行不通了。在每人拥有不同职业和不同技能的大环境下以物易物的方式也不可行:此处,以物易物需要以金钱和金融的方式来正规化,格茨曼说。如果没有金融,那么我们所有人都得生活在小乡村里。

7.没有金融就没有你的养老金

最后,也是最重要的一点,如果没有金融,也就不可能计算养老金的跨期配置。格茨曼说,通过帮助每人计算不确定的将来,金融使得人口成倍增长—此处的危险是人类可能成为其成功之下的受害者。

*转载eFinancialCareers的原创文章请注明出处,版权所有,违者必究。